La sección noreste de Greenpoint, en Brooklyn, Nueva York, es un área muy industrializada y la antigua sede de numerosas refinerías y operaciones químicas que existen desde mediados de 1800. Las operaciones de refinería terminaron en 1965, cuando la Refinería de Mobil Oil (Antes conocida como Standard Oil of New York) fue desmantelada. La sede continuó con sus operaciones como terminal hasta 1993.

En septiembre de 1978, la Guardia Costera de EE.UU. en un patrullaje de rutina descubrió un ligero brillo en la superficie de Newtown Creek, utilizado por casi 200 años como una vía industrial y área de descarga urbana. Una investigación posterior reveló productos derivados del petróleo por encima de las aguas subterráneas por lo general 30 a 40 pies bajo la superficie de la tierra de una sección de Greenpoint. Se tomaron medidas correctivas para detener la filtración en el canal de agua. Desde entonces, ExxonMobil, BP Amoco y Chevron Texaco en conjunto han eliminado más de 10 millones de litros de producto.

A diferencia de los derrames de petróleo producidos por un solo evento, esta contaminación de petróleo fue acumulada durante más de 100 años, como resultado de varios derrames por múltiples contribuyentes. ExxonMobil asume sus responsabilidades ambientales muy seriamente y controla los niveles de productos libres de agua una vez al mes para evitar posibles filtraciones en Newtown Creek.