Mientras que los derrames de petróleo de superficie a menudo se pueden limpiar de forma rápida y eficiente con el uso de materiales absorbentes y aspiradoras, acumulaciones subterráneas de productos derivados del petróleo – como la de Greenpoint – suelen ser más difíciles de alcanzar y toman mucho más tiempo para recuperarse.

El objetivo de ExxonMobil es remediar la contaminación de petróleo derivado de nuestras operaciones históricas en Greenpoint tan rápido y seguro como sea posible. Esto incluye la recuperación del producto, el tratamiento de agua, y el seguimiento y abordar los vapores del suelo.

Hasta la fecha, más de 12.7 millones de galones de productos derivados del petróleo se han recuperado y 3,5 mil millones de galones de agua han sido tratados. ExxonMobil se compromete a llevar a cabo una recuperación completa y eficaz, y sigue evaluando de una manera constante para mejorar y optimizar la operación de recuperación.

La recuperación de doble bomba

De acuerdo con el informe de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. 2007, la recuperación de dos bombas es la opción de sub-superficie más eficiente y mejor para remediar la contaminación de petróleo por debajo de una sección de Greenpoint. El sistema recupera el producto mediante la pulsación del nivel freático alrededor del pozo de recuperación para crear un cono de depresión que permite que los productos derivados del petróleo fluyen hacia el pozo de recuperación. Una bomba en el pozo de recuperación elimina el agua, y la otra bomba elimina los productos derivados del petróleo en los tanques de almacenamiento.

El tratamiento de aguas subterráneas

Las aguas subterráneas eliminadas por el sistema de doble bomba se tratan para eliminar los contaminantes, y son evaluadas para asegurar su cumplimiento con las regulaciones estatales y locales antes de ser liberadas en Newtown Creek.

  • El agua que entra al sistema se mantiene en un tanque de estabilización para permitir que se asiente.
  • El aire se inyecta en el agua y se lo pasa a través de filtros que eliminan el hierro y el magnesio.
  • Los componentes de petróleo se retiran de las aguas subterráneas por un proceso llamado arrastre con aire. El proceso de ExxonMobil inyecta aire a través del agua a medida que cae en cascada a través de una serie de bandejas con orificios de tamaño decreciente que tira de los contaminantes del agua.
  • El agua tratada se conduce a uno de los dos puntos de descarga en Newtown Creek.
  • Durante el funcionamiento normal de las bombas el sistema de recuperación bombea y trata hasta 15 millones de galones de agua subterránea cada mes.
  • El agua subterránea descargada se muestrea mensualmente y los resultados se reportan al Departamento de Conservación Ambiental del Estado de Nueva York.

ExxonMobil regularmente muestrea y evalúa los vapores del subsuelo en Greenpoint, de acuerdo con el Departamento de Salud del Estado de Nueva York (NYSDOH). Las pruebas de vapor de aire se llevaron a cabo en 52 viviendas de enero a marzo de 2007. No se encontró evidencia de intrusión de vapores de petróleo de la contaminación subterránea en los hogares residenciales.

Los resultados de la Secretaría de Salud y del estudio de vapores del Departamento de Conservación Ambiental del Estado de Nueva York se pueden encontrar en el Proyecto de Remediación Greenpoint Petroleum (Off Site Area Plume) informe de intrusión de vapor/muestreo del aire en interiores y en la Carta de consulta de salud a la Agencia de Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades.

Resultados de vapor del suelo:

Areas residenciales:

  • Investigaciones de ExxonMobil en zonas residenciales no muestran concentraciones de vapor inusuales del suelo por encima de la zona contaminada y son similares a los resultados de concentración de fondo. Estas concentraciones son también consistentes con los resultados fuera de la zona contaminada, de acuerdo con un estudio realizado por el NYSDOH.
  • En base a los resultados, el área contaminada no está afectando vapores del suelo superficial por debajo de la zona residencial, y el vapor de suelo superficial no representa un problema de salud en esta área. El seguimiento programado y exhaustivo de vapores del suelo contribuye a garantizar la salud pública.

Zonas industriales / comerciales:

  • En 2005, durante la prueba de vapores del suelo bi-anual de ExxonMobil de todas las propiedades cerca de la zona de la contaminación por petróleo en Greenpoint, se encontraron concentraciones elevadas de vapores del suelo en las aguas poco profundas del subsuelo en las secciones aisladas de la zona industrial / comercial de Greenpoint.
  • ExxonMobil tomó acción inmediata e hizo dos cosas: condujo las pruebas del aire interior y comenzó una investigación exhaustiva para determinar el origen de los vapores del suelo. ExxonMobil continúa obteniendo pruebas de vapor del suelo dos veces al año e informa los resultados al Departamento de Conservación Ambiental del Estado de Nueva York (NYSDEC).
  • La prueba del aire interior: ExxonMobil realizó pruebas del aire interior en las oficinas ubicadas en la zona industrial / comercial y la investigación indicó que no había impactos en la calidad del aire interior relacionados con la intrusión de vapor. Estos hallazgos fueron presentados y aprobados por el NYSDEC.
  • Los vapores del suelo: Cuando ExxonMobil descubrió los datos de vapores del suelo, comenzó un proceso de investigación a fondo para determinar el origen de los elevados niveles de concentración de vapor del suelo y la ubicación exacta de la zona afectada. A través de la investigación, ExxonMobil fue capaz de determinar el perímetro de la zona afectada y determinar la estrategia de rehabilitación apropiada. El Estado ha aprobado el plan de recuperación de vapores del suelo, el cual incluye la creación de un centro de tratamiento de vapores del suelo, y traza un plan de remediación.

El sistema de extracción de vapores del suelo ExxonMobil para el área aislada en el cruce de la construcción de las avenidas Bridgewater, Apolo y Norman se ha completado y actualmente está operando con un sistema provisional desde el 24 de agosto, 2009. La operación completa del sistema está programada para finales del primer trimestre de 2010.

Resultados de vapor al aire:

  • En 2007, NYSDEC y NYSDOH condujo una investigación de intrusión de vapor del aire en la zona residencial. Las muestras tomadas bajo losas de cimentación se compararon con muestras de sótano y primer piso, con resultados constantes: los vapores de aire derivados del petróleo no se han vinculado con la contaminación de petróleo subterránea según la investigación del estado.
  • ExxonMobil monitorea alcantarillas de servicios públicos en toda la zona por encima de la contaminación de petróleo. No se han encontrado niveles de vapor elevados.
  • ExxonMobil también supervisa la construcción actual y prevista, tanto en el barrio residencial como en zonas comerciales / industriales por encima de la contaminación subterránea. Estamos en contacto con los responsables de la construcción para asegurar que se sigan los procedimientos adecuados para cavar o excavar.

Más información en el sitio Web NYSDEC »

A los residentes que detecten olores derivados del petróleo se les solicita ponerse en contacto con la línea directa para denunciar derrames del Estado de Nueva York al 800-457-7362.

Si usted cree que usted está en el área ubicada sobre la contaminación por petróleo y está interesado en que su casa sea evaluada, póngase en contacto con Gerente del Proyecto del NYSDEC, Edward Hampston al (888) 459-8667 exhampst@gw.dec.state.ny.us